最近Airbnb(エアービーエヌビー)で民泊サービスが注目を集めていますが、Couchsurfing(カウチサーフィン)というサービスがあるのをご存じでしょうか?

Couchsurfingは旅行先に住んでいる現地の人のお家に泊まるサービスなのですが、Airbnbは知っていてもCouchsurfingは聞いたことがないという方も多いかもしれません。

今回はCouchsurfingがどんなサービスなのかを、Airbnbとの違いもふまえながらご紹介します。

Couchsurfingは無料で宿泊できるサービス

Couchsurfing はAirbnbと同じく、一般の方の部屋を借りる民泊サービスです。
Airbnbが現地の部屋を”有料”で借りるのに対し、Couchsurfingは”無料”でホストの家に泊めてもらうことができます。

基本的にゲストが宿泊代金を支払うことはないので、ヨーロッパなどの物価の高い地域では利用価値がとても高いです。

また、Couchsurfingのホストは異文化交流を目的としているので、ホストとコミュニケーションすることが前提となります。会話は基本的に英語なので、英語が喋れる方にとっては気軽に利用することができます。

日本ではまだまだ知名度が低いですが、欧米では人気の高いサービスです。

Couchsurfingの使い方

使い方は簡単です。以下の手順で宿泊先を探してください。

アカウント登録する

Couchsurfingのトップページの右上のサインアップから必要事項を入力してアカウントを作りましょう。
EmailかFacebookを使って登録することができます。

FacebookやmixiなどのSNSサイトに似ていて、Couchsurfingのコミュニティーでは本名表記や顔写真を設定している人が多いので、Facebookのアカウントをお持ちの方はFacebookのアカウントを使ってみましょう。

宿泊したい場所で検索

アカウントを登録すると、サイトのトップ画面に検索ボックスが表示されます。検索ボックスに宿泊したい場所を入力して検索をします。

ホストを探す

検索した地域にいるホストが表示されるので、「Find a Host」から到着日、出発日、宿泊人数で検索して、ホストを絞り込みます。

ホストを決める

ホストを絞り込むと、条件に合ったホストだけが一覧で表示されます。

一覧の中からホストを選ぶ際は、「Reference」の数を確認してください。Referenceとは評価の数のことなので、Referenceの数だけホストを受け入れているということになります。Referenceが少ないホストはほとんど活動をしていないので、Referenceが10以上のホストを選ぶようにしましょう。

一覧の中からホストを選んだら、ホストの概要とプロフィールをチェックしてください。Airbnbと違いCouchsurfingでは日本語の表示がありませんので、英語がわからない方はGoogle翻訳などを使って内容を確認してください。

また、ホストのプロフィールページには「Reference」の詳細も確認できるので、サーファーからPositive評価(良い評価)を受けているかも確認してください。
NeutralとNegativeが多いホストはトラブルになる可能性が高いので、やめておいたほうが無難です。

ホストを決めたら、「Send Request」からリクエストを送信します。リクエストの中にメッセージを入力する欄があるので、旅行プラン、自己紹介、そのホストを選んだ理由を記載してください。

またこの際、サーファー(宿泊する側)の全プロフィール項目の50%以上の入力ができていないとリクエストすることができませんので、プロフィールには自分の情報をしっかりと入力しておきましょう。

リクエストを送信したら、ホストからの返信を待ちます。時間がかかる場合もありますので、あまり焦らずに待ってみてください。断られる場合もありますが、無料のサービスですので、あまり気にせずに他のホストを見つけてください。

注意点

Couchsurfingはコミュニティーがかなりオープンなので、女性が一人で利用する場合はホスト先を気をつける必要があります。

ホストのリファレンスが高かったとしても、男性ホストは選ばない方が懸命です!
過去には女性が暴行を受ける事件があったようなので、女性の場合は女性のホストを必ず探すようにしましょう。

メリット・デメリット

メリット

・無料で泊まれる
・異文化交流ができる
・語学力の向上につながる

デメリット

・インターネットから事前に予約が必要
・言語能力やコミュニケーション能力が必要
・安全面に問題あり

まとめ

いかがでしたか?

Couchsurfingはまだまだ発展途中ですが、異文化交流を積極的にしたいという方にはもってこいのサービスです!英語が使える方や、英語の勉強をしたいという方はぜひ使ってみてください。

まずはAirbnbから挑戦して、Airbnbに慣れてきたときにCouchsurfingを宿泊の選択肢としていれるのがいいかもしれませんね!

きっと楽しい旅行が送れると思いますよ!